Quackwatch em português

 

Análise do Anúncio do Centrum

Stephen Barrett, M.D.

Este anúncio apareceu na edição de junho de 1997 do Journal of the American Dietetic Association. Centrum é um produto multimineral/multivitamínico formulado com grande sensibilidade que custa cerca 10 centavos de dólar por dia. O anúncio contêm um misto de verdades, meias-verdades e mentiras pretendendo sugerir que a maioria dos americanos não estão recebendo os nutrientes que precisam através de suas dietas e que precisariam usar o Centrum para corrigir as alegadas "falhas".

    Declaração no Anúncio 

Análise

A chave é uma dieta bem equilibrada. Como profissionais da nutrição, vocês sabem melhor do que ninguém que a melhor estratégia nutricional para a promoção da boa saúde é ingerir uma grande variedade de alimentos. 

Esta declaração é verdadeira.

Estatísticas mostram que 9 entre 10 americanos não recebem todos os nutrientes que precisam a partir do que comem, e, na verdade, estão perdendo vitaminas e minerais importantes. 
 
       
Esta declaração refere-se a uma pesquisa conduzida entre 1976 e 1980. A pesquisa mostrou que somente 9% dos participantes lembraram de consumir o número recomendado tanto de frutas como de vegetais no dia em que ocorreu a pesquisa. Isto não significa que eles tinham deficiências vitamínicas ou de minerais. Pesquisas dietéticas que medem ingestão de nutrientes em um único dia ou mesmo em alguns dias, não são adequadas para determinar a qualidade geral da dieta de um indivíduo. Além disso, a ingestão  adequada de nutrientes pode ser alcançada com números menores daqueles recomendados para porções de frutas e vegetais. 
Algumas pessoas tem restrições dietéticas o que torna difícil a alimentação com uma dieta bem-balanceada, tais como os vegetarianos, os intolerantes a lactose ou os que estão submetidos a uma dieta de baixa-caloria. Outros podem tentar comer direito, mas logo fracassam  por causa do estilo de vida agitado de hoje em dia.  A maioria dos vegetarianos não tem qualquer dificuldade para desenvolver uma dieta adequada. Aqueles que não comem nenhum produto de origem animal deveriam suplementar com vitamina B12. As pessoas deficientes em lactase e que devem limitar sua ingestão de lacticínios deveriam usar suplementos de cálcio. A maioria das pessoas que estão de regime não precisam de suplementos de vitaminas. De qualquer maneira, uma decisão individual sobre o uso de suplementos deveria ser baseada em uma análise da dieta desta pessoa. Para a maioria das pessoas, a melhoria da dieta é mais sensível que a suplementação.
Centrum podem ajudar a reparar a falha existente entre o que seus pacientes deveriam comer e aquilo o que eles realmente comem. Centrum oferece o mais atualizado suporte nutricional, com a gama completa de vitaminas e sais minerais importantes como a grupo antioxidante completo, vitaminas B como o ácido fólico e minerais críticos como o cálcio. 
Esta declaração é verdadeira mas enganosa. Se uma dieta é inadequada, usar um suplemento melhorará a ingestão total de nutrientes. Entretanto, os suplementos não irão corrigir uma dieta pobre em fibras ou que está perdendo a grande variedade de fitoquímicos encontrados na frutas e vegetais. A melhor maneira de corrigir uma dieta inadequada é através da modificação na dieta. 
Os fabricantes do Centrum reconhecem que um multivitamínico completo  -- como uma dieta saudável -- também devem estar bem balanceada. Nosso compromisso com pesquisas em ciência da nutrição assegura que o Centrum oferece os nutrientes certos nas quantias certas, em níveis que não excedam a IDR. 
 
A fórmula do Centrum é realmente racional e bem balanceada. O fato de que as quantias não excedem a IDR (Ingestão Diária Recomendada) é bom. O Centrum Senior, que contêm metade do ferro necessário, é uma fórmula melhor para pessoas acima dos 50 anos. Cadeias de drogarias vendem formulações similares que custam cerca da metade.
Então, seja qual for a razão pela qual seus pacientes não adquirem suas vitaminas e sais minerais apenas pela dieta, assegure-se que eles as recebam do Centrum.  

Mais uma vez, a melhor maneira para corrigir uma dieta inadequada é através de melhorias na dieta. Se um problema ainda permanecer (como uma ingestão inadequada de cálcio em mulheres), pode ser melhor corrigi-lo com a suplementação específica. 

 

Em agosto de 1998, observei um comercial de televisão do Centrum durante a transmissão da Fox Health News. O anúncio continha imagens de pessoas ativas, as quais, presumivelmente, pretendiam encorajar os telespectadores a associarem o uso do Centrum com saúde e vigor. Após mencionar que a fórmula do Centrum foi desenvolvida para tirar vantagem do conhecimento científico, o narrador acrescentou: "Energia liberada. Fortalecimento da imunidade." Acredito que estas frases tinham a intenção de sugerir que o uso do Centrum tornará as pessoas mais energéticas e mais resistentes às doenças. As vitaminas e os sais minerais são necessários para metabolizar os alimentos e para manter a imunidade do corpo. Entretanto, o anúncio é fraudulento porque a dieta do telespectador comum contêm uma quantidade suficiente dos nutrientes necessários para realizar estas tarefas. Usar Centrum extra não tornará as pessoas mais vigorosas ou aumentará a imunidade geral. 

A Lederle tem uma história longa de anúncios enganosos de vitaminas, mais notavelmente para seus produtos Stresstabs. Em 1986, a companhia entrou em acordo com o Procurador Geral do Estado de Nova York Robert Abrams em que a Lederle pagou 25 mil dólares ao estado e prometeu não fazer alegações injustificáveis de que o estresse emocional causa depleção de vitaminas hidrossolúveis, de que o Stresstabs reduzirá os efeitos do estresse psicológico ou que os consumidores submetidos ao estresses físico comum não conseguem obter todos os nutrientes necessários através da ingestão de uma dieta balanceada ou do uso de um suplemento de vitaminas múltiplas de potência comum (cerca de 100% da IDR). O acordo listou mais de uma dezena de declarações enganosas de anúncios em revistas, rádios e televisão.

 

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