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Algumas Considerações sobre
a Mistificação da Ayurvedica

Stephen Barrett, M.D.

Deepak Chopra alega que "usando conscientemente nossas percepções, podemos influenciar a maneira pela qual envelhecemos biologicamente. . . . Você pode dizer ao sua corpo para não envelhecer." Ele tem feito milhões de dólares comercializando estas mensagens junto a livros, palestras, vídeos e mercadorias baseados na versão "moderna" de um antigo sistema de tratamento indiano (medicina ayurvedica).

Chopra promete "saúde perfeita" para aqueles que -- através dos métodos ayurvedicos -- puderem utilizar suas consciências como uma força de cura. Chopra alega que "manter-se saudável é na verdade uma escolha consciente." Ele declara:

Se você tem pensamentos felizes, então você produz moléculas felizes. Por outro lado, se você tem pensamentos ruins, e pensamentos raivosos, e pensamentos hostis, então você produz aquelas moléculas que podem deprimir o sistema imunológico e deixá-lo mais susceptível à doenças. 

A contra-capa de seu livro Perfect Health  declara:

Uma vez que você determinou seu tipo corporal a partir do questionário detalhado no interior . . . este livro proporciona a você um programa pessoal de dieta, redução do estresse, exercícios e rotinas diárias feito sob medida. É baseado em um sistema de 5 mil anos de medicina mente/corpo que foi revivido hoje como Maharishi Ayurveda. É um plano total para . . . usar o poder da cura quântica para transcender as doenças e o envelhecimento -- para conseguir a Saúde Perfeita. 

Chopra alega que as ervas prescritas na tratamento ayurvedico "pegam a inteligência do universo e combinam com a inteligência de nosso próprio corpo." Seu programa de fitas de áudio, "Magical Mind, Magical Body," promete ajudá-lo a "conseguir uma vida brilhantemente feliz." A Time/Life Video tem anunciado seu "seminário audiovisual" como "imperdível para qualquer um que esteja buscando a saúde perfeita." Denominado "Growing Younger ­ Practical Guide to Lifelong Youth," contém fitas e um guia com "exercícios interativos desenvolvidos para ajudá-lo a personalizar sua estratégia de anti-envelhecimento com as necessidades individuais do seu corpo." 

A Nightingale-Conant Corporation está comercializando o "Journey Into the Boundless" de Chopra, uma série de fitas de áudio "baseadas em um seminário de mudança de vida -- que liberta você para perceber todo seu potencial." O livreto do produto cita Chopra como dizendo que, "Compreender os ritmos e as necessidades naturais do seu corpo ativa processos inacreditavelmente poderosos de combate às doenças dentro de você." O produto também promete dizer: (1) como eliminar temores e fobias de sua vida para sempre, (2) como curar doenças pela estimulação da "farmácia interior" do corpo, (3) como eliminar problemas de saúde simplesmente por compreender seu tipo de corpo, e (4) o segredo das pessoas que comem qualquer coisa que quiser e nunca ganham um quilo sequer."

No programa "Donahue," Chopra sustentou que as pessoas que são felizes não apenas têm menos resfriados mas têm menos probabilidades de desenvolverem doenças cardíacas ou câncer. Durante um segmento, Chopra tomou o pulso de Phil Donahue e diagnosticou-o como "um romântico". O programa também destacou um testemunho dado por Marian Thompson, uma paciente cujo câncer de mama metastático tinha evoluído para remissão com a quimioterapia mais o tratamento ayurvedico. Chopra afirmou que seu métodos exerceram um papel maior na aparente recuperação da mulher por fortalecerem seu sistema imunológico. A sra. Thompson subseqüentemente morreu de sua doença.

Outro livro de Chopra, Ageless Body, Timeless Mind, relata-se ter vendido mais de um milhão de cópias em capa dura, incluindo 137 mil em único dia após uma aparição dele no programa da Oprah Winfrey. Chopra também tem atraído considerável crítica. Em 1994, a revista Forbes apelidou-o de "o mais recente em uma linha de gurus que tem prosperado por misturar ciência popular, psicologia popular e hinduísmo popular." Uma reportagem mais recente na Esquire o descreveu como "um homem apresentável, carismático, de semblante nobre e voz encantadora que tem dominado a retórica da intensificação." Até onde posso dizer, Chopra nem publicou tampouco conduziu pessoalmente qualquer estudo científico para testar se os métodos que ele promove auxiliam as pessoas a se tornarem mais saudáveis ou a viverem mais. 

O livro Return of the Reishi de Chopra promove a idéia que os meditadores podem levitar. O capítulo 13 descreve sua experiência pessoal com "decolagem," a qual ele chama de "a primeira entrada no vôo yogico":

Assim que o meditador começa a praticar, ele executa um plano de repetição no qual o corpo cada vez mais começa a entender o que a mente deseja. No jargão cientifico isto é chamado condicionamento comportamental. Na linguagem comum, ele está simplesmente adquirindo um hábito. Tão rotineiro como ouvir, voar é simplesmente um hábito. Com o tempo, o corpo deixa de balançar e, inexplicavelmente, embora fazendo nada mais do que os mesmos exercícios que ele tinha feito no passado, a pessoa percebe o resultado. Seu corpo se eleva e vai para frente. 

Não precisa dizer que, isto é um momento memorável para todo meditador e para os quinze mil meditadores da MT [Meditação Transcendental] nos EUA que praticam a técnica yogica de vôo, cada um relembra seu primeira decolagem com incrível vivacidade. Minha própria experiência é claramente típica. Estava sentado em uma almofada de espuma de borracha, usando a técnica como venho ensinando, quando de repente minha mente ficou vazia por um instante, e quando abri meus olhos, eu estava à 1,5 m a frente de onde estava antes. 

"Raízes Antigas"

Os proponentes declaram que a medicina ayurvedica originou-se em uma época antiga, mas muito dela esteve perdida até ser reconstituída no início da década de 1980 pelo Maharishi Mahesh Yogi. Sua origem está traçada aos quatros livros sânscritos chamados de as Vedas - as mais antigas e mais importantes escrituras da Índia, concebidas em alguma época anterior a 200 A.E.C. [Anterior a Era Comum, no original B.C.E.]. Estes livros atribuíam a maioria das doenças e a má sorte ao demônios, diabos e a influência das estrelas e dos planetas. A teoria básica do Ayurveda declara que as funções do corpo são reguladas por três "princípios fisiológicos irredutíveis" chamados doshas, cujos nomes em sânscrito são vata, pitta e kapha. Como os "signos" astrológicos, estes termos são usados para designar tipos corporais bem como os traços que os caracterizam. 

Como os escritos astrológicos, os escritos ayurvedicos contêm longas listas de supostas características físicas e mentais de cada tipo constitucional. Vata, por exemplo, é dito "governar todas as funções do corpo no que se refere ao movimento" e para acumular durante o tempo frio, seco e ventoso. De acordo com o guia do vídeo Time/Life de Chopra: os indivíduos vata são "normalmente ligeiramente formados com excelente agilidade" e com "comoção e variação amorosa;" o vata equilibrado produz clareza e vivacidade mental; o vata desequilibrado pode produzir  ansiedade, perda de peso, constipação, hipertensão arterial, artrite, fraqueza e agitação. 

Os proponentes alegam que os sintomas das doenças estão sempre relacionados com o equilíbrio dos doshas, que pode ser determinado sentindo o pulso no punho do paciente ou completando um questionário. Alguns proponentes alegam (incorretamente) que o pulso pode ser usado para detectar diabetes, câncer, doenças musculo-esqueléticas, asma e "desequilíbrios em estágios precoces quando pode não haver nenhum outro sinal clínico e quando formas moderadas de intervenção podem ser suficientes." O equilíbrio é supostamente conseguido por meio de  "pacificação" das dietas e uma longa lista de procedimentos e produtos, muitos dos quais dizem serem formulados para tipos corporais específicos. Através de variadas combinações de vata, pitta e kapha, dez tipos de corpos são possíveis. Entretanto, de algum modo, o doshas de alguém (e deste modo o tipo corporal) pode variar de hora em hora,  de estação para estação e de questionário para questionário.

Este anúncio apareceu em março de 1998 na revista Vegetarian Times. Perguntou sobre minha memória, o tamanho de meus dentes, a visibilidade de minhas veias, a rapidez de meu discurso e cerca de outras 50 características do meu corpo, personalidade e estilo de vida. Quando eu respondi, descobri que o tipo do meu corpo era "kapha-pitta." Para alcançar o "equilíbrio" e desse modo alcançar minha saúde, fui aconselhado a seguir uma "dieta pacificadora pitta" no fim da primavera e uma "dieta pacificadora kapha" no início da primavera. Também fui aconselhado a beber chás de ervas, aceitar o Maharishi Amrit Kalash, investigar a Meditação Transcendental e consultar um médico ayurvedico para uma avaliação mais detalhada. 

Alguns proponentes declaram que a abordagem Maharishi Vedic inclui o "conhecimento de como a influência dos planetas afeta a saúde, prosperidade e cada área da vida" e que "influências negativas podem ser neutralizadas através de procedimentos apropriados."

História de Fundo

Filho de um cardiologista de Nova Déli, Chopra nasceu em 1947 e graduou-se no All India Institute of Medical Sciences em 1968. Após seu internato em um hospital de Nova Jersey, ele estagiou por vários anos na Clínica Lahey e no hospital da University of Virginia e recebeu o certificado em medicina interna e endocrinologia. Ainda que ele tenha desenvolvido uma vida profissional próspera e tenha se tornado chefe de equipe do New England Memorial Hospital, ele foi gradualmente ficando mais desconfortável com esta situação. 

A autobiografia de Chopra (Return of the Rishi) descreve o que o impeliu em direção a ayurveda. Uma das experiências essenciais envolveu o "diagnóstico pelo pulso" por Brihaspati Dev Triguna, "o principal médico Ayurvedico vivo," que em 1981, contou a Chopra que sua vida estava "movendo-se rápida demais" e ele estava correndo perigo de desenvolver uma doença cardíaca. Triguna aconselhou Chopra a sentar-se silenciosamente todas as manhãs, que passasse mais tempo com sua esposa e filhos, mastigasse seus alimentos calmamente, ele deveria assegurar que seus intestinos funcionassem na mesma hora todos os dias e comer amêndoas sem cascas lentamente pelas manhãs. 

Outro fator na conversão de Chopra foi sua experiência com a meditação transcendental (MT), a qual ele dá crédito para ajudá-lo a parar de "beber café preto de hora em hora e fumar ao menos uma carteira de cigarros por dia." A MT é uma técnica na qual o meditador senta-se com os olhos fechados e mentalmente repete uma palavra em sânscrito ou um som (mantra) por 15 ou 20 minutos, duas vezes por dia. Alega-se que a MT auxilia as pessoas a pensarem mais claramente, melhorarem suas memórias, recuperarem-se imediatamente de situações estressantes, reverterem seus processos de envelhecimento e gozarem a vida mais plenamente. Os proponentes também alegam que o "estresse é a base de todo as doenças" e que a MT é a "coisa mais eficaz que você pode fazer para melhorar todos os aspectos da saúde e melhorar a felicidade interior e habilidade de aprendizagem." A meditação pode temporariamente aliviar o estresse -- como também podem diversas técnicas de relaxamento -- mas o resto destas alegações não têm nenhuma base científica. A maioria das doenças (inclusive o câncer) não estão relacionadas com o estresse e a redução do estresse não tem nenhum efeito comprovado no curso da maioria das doenças. 

Em 1984, Chopra encontrou o Maharishi, que o encorajou a se instruir sobre o Ayurveda. Chopra fez isso e em 1985 se tornou o diretor do Maharishi Ayurveda Health Center for Stress Management em Lancaster, Massachusetts. Também fundou e tornou-se presidente da American Association for Ayurvedic Medicine e do Maharishi Ayur-Veda Products International (MAPI). Um relato do FDA declarou que Chopra permaneceu o único acionista da MAPI até setembro de 1987, quando as ações foram transferidas para a Maharishi Ayurveda Foundation que é isenta de impostos. A MAPI agora é chamada de Maharishi Ayur-Ved Products International.

Em 1993, Chopra abandonou estes vínculos e mudou-se para San Diego, onde se tornou diretor executivo do Sharp Institute for Human Potential and Mind/Body Medicine (parte de uma grande organização médica da corrente principal) e abriu instalações de tratamento denominada Center for Mind/Body Medicine, que cobrava de 1.125 à 3.200 dólares por seu programa de "purificação" de uma semana. Ele também comercializou seminários, livros e produtos de ervas através da Quantum Publications, que fora de sua propriedade e de sua família. A maioria dos produtos foram vendidos sob o nome brando de "Ageless Body, Timeless Mind."

Algo para Todos

A MAPI tem anunciado em revistas de alimentos-naturais que em 1986 três médicos ayurvedicos reviveram uma fórmula antiga de ervas chamada Maharishi Amrit Kalash. O anúncio declarava que a fórmula "trouxe saúde perfeita para a civilização Védica milhares de anos atrás" e poderia "restaurar o equilíbrio e ordenar toda a fisiologia por estimular a conexão entre a mente e o corpo." Através de seus catálogos, a MAPI oferece uma linha em expansão de fórmulas ervais e chás, "alimentos planejados," produtos de assistência pessoal, xaropes para tosse, suplementos minerais (com ervas), livros, fitas cassetes e CDs, variadamente promete "nutrir," "limpar," "equilibrar," "proteger," "energizar," "vitalizar," "revigorar," "estimular," "acalmar," "fortalecer," "corrigir," "estabilizar," "melhorar," e/ou "regular" a mente, o corpo ou um componente corporal. 

Muitas outras preparações de ervas têm sido comercializadas através dos médicos ayurvedicos que podem adquiri-las com descontos de 30% para revender aos seus pacientes. Um catálogo do final da década de 1980 classifica estes produtos como "suplementos alimentares" porém declara quais são úteis ("como um complemento dietético") para câncer, epilepsia, poliomielite, esquizofrenia, tuberculose e mais de outras 80 doenças. Outra publicação, assinalada como "confidencial," lista "indicações de acordo com as entidades da doença" de cerca de setenta produtos identificados pelo número. Os praticantes também poderiam selecionar os remédios com os "Programas Maharishi Ayurveda de Prevenção e Tratamento," um programa de computador com os direitos reservados (copyright) em 1987 para a Maharishi Ayurveda Corporation of America, que gera relatórios tanto para os médicos como para os pacientes. Os dados registrados incluem códigos de doenças e tipos de corpos. A lei federal dos EUA exige que os produtos comercializados com alegações terapêuticas sejam geralmente reconhecidos por especialistas como eficazes para o uso em que são propostos. Eu não acredito que estes produtos satisfizessem os critérios de aprovação federal, o que poderia significar que este comércio era ilegal. Os documentos a que me refiro foram coletados entre 1987 e 1991. Eu não sei se estes sistemas de distribuição ainda existem ou quando eles foram retirados de mercado.   

 O catálogo de 1995 da Quantum Publications oferecia livros, fitas inspirativas, fitas de música (algumas específicas para cada dosha), produtos para o cuidado da pele, óleos de massagem, temperos (para cada um dos doshas) e fórmulas ervais. O catálogo declarava:

Os textos antigos da Ayurvedica descrevem cada erva como um pacote de vibrações que especificamente combinam com uma vibração no corpo mecânico quântico. Todos os órgãos corporais, por exemplo, o fígado, o estômago e o coração são construídos com uma seqüência específica de vibrações no nível quântico. No caso de uma disfunção, o problemas está em algumas rupturas da seqüência apropriada nestas vibrações. De acordo com a Ayurveda, existe uma erva exatamente com esta mesma seqüência e que, quando aplicada, pode ajudar a restaurar o funcionamento dos órgãos.

As fórmulas incluíam OptiEnergy ("para energizar e equilibrar e a fisiologia"), OptiMind (para auxiliar a atividade mental), OptiMan e OptiWoman. Diversos produtos designados após órgãos ou doenças foram identificados como "suplementos . . . para ser tomados somente quando recomendados por um profissional de saúde treinado em Ayurveda." Estes incluíam OptiHep, OptiNeph, OptiCardio e OptiRheum. Em 1995, um produtor de um "Periódico Americano" teve amostras de nove produtos testadas por dois laboratórios, que relataram que todas elas continham fragmentos de insetos. 

Em julho de 1995, a californiana Jonie Flint entrou com uma ação contra Chopra, Triguna, The Sharp Institute e vários outros indivíduos e organizações. David, marido de Flint, que estava com leucemia, havia consultado Triguna em abril de 1993. De acordo com a queixa, Triguna foi apresentado como um profissional de saúde com licença para atuar (o que ele não é) e concluiu que a função hepática de David estava deprimida e que ele tinha "calor" em seu baço e em sua medula óssea, "vento" em seu estômago e pressão em seus nervos. Triguna recomendou mudanças dietéticas, tratamento de "purificação" e vários produtos com ervas. David então foi submetido ao tratamento na clínica Lancaster e adquiriu e usou o Maharishi Amrit Kalash e diversos outros produtos. Ele também consultou Chopra, que realizou o diagnóstico pelo pulso e ofereceu um mantra para o "tratamento sonoro quântico". (Esta é uma técnica -- também chamada "tratamento sonoro primordial" -- descrita em um dos livros de Chopra como "similar a meditação, mas . . . prescritas para doenças específicas, incluindo aquelas que consideramos incuráveis no ocidente, tais como o câncer.") Em dezembro de 1993, Triguna tomou o pulso de David novamente e declarou que sua leucemia tinha ido embora. Não havia, contudo, e David morreu quatro meses depois. A ação acusou que os 10 mil dólares gastos pelos serviços e produtos ayurvedicos foram obtidos por fraude. Infelizmente, Jonie Flint não tinha recursos para continuar sua ação, então a exatidão de suas alegações não puderam ser investigadas sob as condições do tribunal.   

Não está claro se Chopra exerceu a medicina após deixar Massachusetts. Em 1995, uma repórter que investigava suas atividades para a revista New York assinalou que Chopra não estava licenciado para exercer a medicina na Califórnia. Quando ela perguntou como ele poderia consultar pacientes, um publicitário da Sharp replicou, "Ele consulta pacientes, mas não como médico."

Até onde sei, Chopra deixou de ver pacientes mas dedica seu tempo em escrever, realizar conferências e em outras atividades promocionais. De acordo com a Newsweek (20 de outubro 1997), ele cobra 25 mil dólares pela maioria de seus programas de conferências. Ele rompeu com a Sharp no ano passado e agora é "diretor educacional" do Chopra Center for Well Being, em La Jolla, Califórnia. Uma nota para a imprensa descreve o Centro como "um refúgio de 1300 m² para o relaxamento e cura . . . destacando programas educacionais para a integração da mente, corpo, espírito e meio-ambiente." O site do Chopra declara que os tratamentos irão:

Outras pérolas do site de Chopra incluem: 

Em setembro de 1997, conduzi uma pesquisa no Medline para ver ser Chopra havia publicado algum dado em revistas científicas. Eu não encontrei nenhum.

Para Informações Adicionais

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