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Uso Prudente de Medicamentos

Stephen Barrett, M.D.

A segurança e a eficácia do uso de uma droga depende da compreensão do regime da droga pelo paciente, seus riscos e benefícios, e as precauções necessárias associadas com cada medicamento. Em muitos casos, a chave para o uso eficaz e seguro de medicamentos é uma comunicação aberta com que os prescreveu. Os seguintes itens deveriam interessar a você.

O nome da droga. Conhecer o nome não apenas possibilitará que você procure informação sobre a droga, mas também permitirá que você discuta a respeito dela com seu médico (ou outro médico) caso seja necessário. 

O propósito da droga. Esta informação ajudará você a compreender seu tratamento e se ele está ou não funcionando. 

Como e quando devem ser tomados? Esta informação básica estará na bula do produto. Alguns medicamentos são melhores se tomados em um estômago vazio (antes das refeições) para uma absorção máxima. Alguns são melhores se tomados em um estômago cheio para prevenir que os medicamentos irritem o estômago. Alguns são inativados pela comida e devem ser tomados em um estômago vazio. Alguns têm que ser tomados em um horário exato, enquanto outros não. Pode ser útil manter um registro escrito do que você está fazendo -- particularmente quando estão sendo tomados diversos medicamentos em horários diferentes. 

Há alguma instrução especial? Algumas vezes alimentos específicos, bebidas alcoólicas, ou outros remédios reagirão desfavoravelmente com o remédio recém prescrito. Assegure-se que seu médico esteja a par de outros medicamentos, suplementos alimentares ou ervas que você esteja usando.

Quais efeitos colaterais podem ocorrer? Todas as drogas têm possíveis efeitos colaterais. Se ocorrerem, em alguns casos não é necessário que seja feito alguma coisa e a medicação pode continuar sendo utilizada. Em outros, uma mudança de dosagem ou uma medicação diferente será aconselhável. A ocorrência de certos efeitos colaterais seria uma razão para interromper o uso da droga. Pode ser útil estar a par dos efeitos colaterais comuns e o que fazer se eles ocorrerem. Um dos efeitos colaterais mais importante é a sonolência -- uma característica comum dos anti-histamínicos, sedativos, e drogas para problemas mentais e emocionais. Pessoas que estejam tomando alguma destas drogas não deveriam dirigir um carro até estarem certas que as drogas não irão interferir com sua capacidade de dirigir com segurança. Informações sobre os efeitos colaterais podem ser obtidas através de seu médico ou farmacêutico ou consultando uma referência fidedigna.

Por quanto tempo a droga deve ser tomada? Algumas drogas são necessárias somente até os sintomas cessarem, enquanto outras devem ser usadas por um período especificado previamente. Por exemplo, analgésicos podem ser interrompidos quando sua dor cessar, mas antibióticos são tipicamente prescritos para 7 a 14 dias para erradicar os germens que persistem mesmo que os sintomas da infecção tenham desaparecido. 

O que eu faço se me esquecer de uma dose? Em alguns casos será aconselhável compensar a dose para manter um nível sangüíneo adequado de um medicamento. Em outros casos não irá importar, e dobrar a dose aumentará a chance de efeitos colaterais. 

Está disponível informação escrita sobre a droga? Alguns médicos oferecem folhetos de instrução sobre drogas prescritas comuns. Um folheto junto ao pacote pode estar disponível com o farmacêutico que avia a prescrição, mas estes tendem a ser excessivamente técnicos. Excelentes livros de referência estão disponíveis, e informações abrangentes logo estarão disponível nos sites das farmácias on-line.

Está disponível uma forma genérica ? Drogas genéricas normalmente custam menos e são tão potentes quanto as marcas famosas. Alguns médicos as prescrevem rotineiramente, mas outros ou pensam que elas são inferiores ou simplesmente não se dão o trabalho. Com alguns medicamentos para doenças graves pode haver uma razão médica para evitar um genérico. Mas na maioria dos casos não há nenhuma razão para que não possam ser utilizados. 

Deveria ser desnecessário questionar seu médico sobre todas estas coisas cada vez que você receber uma prescrição. Um bom médico comunicará a maioria destas informações quando o remédio for prescrito. Mas não espere ou exija uma discussão longa sobre efeitos colaterais e complicações incomuns de drogas comuns. Se você acha que seu médico não está informando o suficiente, uma pergunta feita de modo diplomático pode levar ao esclarecimento. 

Vários tipos de artifícios podem ajudar as pessoas a tomar seu medicamentos apropriadamente. Esses incluem calendários de medicamentos, registros de instrução individual, frascos com código de cores, cartelas de empolas, bandejas calendário, pacotes plásticos auto-lacráveis nos quais são escritos as datas e os horários da medicação, frascos especiais que registram quando são abertos, e frascos ou caixas que apitam quando está na hora de tomar uma dose. 

Quando viajar, tente pegar remédio suficiente para satisfazer suas necessidades. Carregar uma prescrição extra pode ser aconselhável no caso de perder sua bagagem ou seu suprimento acabar. Se um recipiente a prova de crianças for difícil de usar, peça ao farmacêutico um que seja fácil de abrir. [Nota: Algumas dessas sugestões não estão disponíveis no Brasil]

Precauções de Segurança

Uso Excessivo de Antibióticos, Drogas para Hipertensão e para a Azia
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Este artigo foi publicado no site original em 25 de outubro de 1999. 1