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Quanto Benefício à Saúde 
Podem Haver em um Pote de Ghee?

Stephen Barrett, M.D.

Ghee é uma forma semi-líquida de manteiga da qual a água e os elementos sólidos do leite foram removidos pelo aquecimento e pela filtragem. Uma vez que o ghee é 100% gordura (aproximadamente 14 gramas por colher de sopa), e uma vez que é sabido que dietas ricas em gordura aumentam o risco de doenças coronarianas, estou surpreso em ver um anúncio promovendo o ghee como um alimento saudável. O anúncio mostrado abaixo foi distribuído em 1998 por Maharishi Ayur-Ved Products International, um proeminente comerciante de produtos ayurvédicos. O anúncio declara que, "Por milhares de anos, o Ghee tem sido utilizado pelos seus numerosos valores saudáveis." Esta é uma declaração literalmente verdadeira porque o ghee é um remédio popular indiano. Mas se ingeri-lo promove saúde é outra história. O produto é vendido nos EUA por US$7,95 por 13 onças (cerca de 373 g) ou US$12,95 por 28 onças (cerca de 805 g), o qual é muito maior que o preço de uma manteiga comum.

Para investigar, usei o PaperChase para realizar uma busca no Medline pela palavra "ghee". Esta busca trouxe 45 citações, 30 das quais estavam acompanhadas de resumos (abstracts) que podiam ser lidos on-line. Cinco estudos apontaram uma associação entre o uso de ghee e o aumento da prevalência de doenças coronarianas [1-5]. Outro trabalho -- de 1978 -- declarou que quando o alimento é bem mastigado e a dieta é rica em fibras vegetais e produtos a base de leite fermentado como ghee e iogurte, a quantidade de muco salivar que é deglutido aumentará, o que pode ajudar na proteção contra úlceras pépticas. Entretanto, com tratamentos modernos para a úlcera disponíveis, não há razão alguma para acreditar que este benefício potencial supere o risco aumentado de doenças cardiovasculares. O restante dos estudos não parecem relevantes às alegações no anúncio.

A coluna da direita deste anúncio faz as seguintes alegações.

  • Equilibra o excesso de ácido estomacal e repara a camada mucosa do estomago
  • Promove aprendizagem, memória e recordação
  • Acentua a quantidade e qualidade do sêmen e óvulo aumentando a fertilidade com crianças mais saudáveis  
  • É bem conhecido como um ingrediente anti-envelhecimento 
  • Melhora a qualidade e quantidade de Ojas, o coordenador supremo da mente e do corpo.  

Qual a probabilidade que você acha destas alegações serem verdadeiras? Qual o tipo de evidência você acha que seria necessária para substancia-las? Você acha que as evidências existem? 

Referências

1. Singh RB and others. Association of trans fatty acids (vegetable ghee) and clarified butter (Indian ghee) intake with higher risk of coronary artery disease in rural and urban populations with low fat consumption. International Journal of Cardiology 56:289-298, 1996.
2. Lip GY and others. Dietary fat purchasing habits in whites, blacks and Asian peoples in England. Implications for heart disease prevention. International Journal of Cardiology 48:287-293, 1995.
3. Sasaki R and others. Case-control study on breast cancer in Madras, India: finding on diet, reproductive factors and anthropometric measurement (Meeting abstract). Japan Journal of Cancer Research 7:708, 1995.
4. Gupta R, Prakash H Association of dietary ghee intake with coronary heart disease and risk factor prevalence in rural males. Journal of the Indian Medical Association 95:67-69, 1997.
5. Jacobson MS. Cholesterol oxides in Indian ghee: possible cause of unexplained high risk of atherosclerosis in Indian immigrant populations. Lancet 2(8560):656-658, 1987.

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