Quackwatch em português

Consulta "Mediúnica" pelo Correio ou Telefone

Stephen Barrett, M.D.

"Astrologia Mediúnica"

Você gostaria de "alcançar a sorte grande" e ganhar "milhões"? Lidar melhor com relações pessoais importantes? Ter tudo planejado minuciosamente de modo que você possa "realizar seus sonhos de viver uma vida boa"? Apenas complete o "formulário de entrevista psíquica" no envelope e o envie junto com US$ 19,95 por sua "Carta de Previsões Pessoais e Desenvolvimento de Vida" -- garantido para proporcionar "instruções completas de Boa Sorte/Dinheiro" para o próximo ano ou seu dinheiro será devolvido. 

Este anúncio em um envelope marcado como "absolutamente confidencial" -- foi enviado pela "astróloga psíquica" Irene Hughes. A carta dizia:

Caro Tom

Seu nome entrou em minha lista especial. No momento que o vi tive uma premonição: um "sentimento interno" psíquico. Eu sabia que deveria contatar você. Disse para mim mesma "as coisas não estão bem com este amigo. Devo ajudar meu novo amigo".

Agora que acabei de ficar famosa por identificar pessoas com problemas, e ajudá-las. . . . Até mesmo funcionários da Igreja e do Governo recorrem aos meu serviços. Sendo capaz de 'receber' impressões psíquicas de qualquer lugar no mundo . . . Tenho tido aproximadamente 100% de sucesso auxiliando pessoas importantes do mundo de maneiras que assustam as autoridades. 

"Neste exato minuto estou me concentrando em você. Em como Irene Hughes deveria e deve ajudá-lo. O que meu sentimento interno me diz é isto. Você tem um problema pessoal grave. Ele está acabando com você . . . 

Há muitos supostos psíquicos ou astrólogos lá fora dispostos a ajudá-lo . . . . Eles tirarão seu dinheiro e na verdade não irão fazer qualquer coisa por fazer ou lhe dizer qualquer coisa que você já não saiba . . . .

Você não sabe a sorte que tem por ter um especialista em aconselhamento psíquico realmente qualificado  -- alguém conhecido por estar 'certo' como psíquico em 74 de 75 vezes -- está agora se dedicando ao seu problema. . . . Normalmente meus serviços de consulta custam ao cliente US$500,00 ou mais, além das despesas. 

Não tenho como determinar se a Sra. Hughes ajuda as pessoas. Mas eu realmente sei que sua seleção de "Tom" não foi psíquica. "Tom" não existe. Ele é apenas um dos muitos nomes que alguém que conheço usa para assinar publicações excêntricas e questionários sobre esquemas de como ficar rico. "Tom" recebeu uma corrente de correio de empresários que adquiriram seu nome por suas "listas de esquemas".

Hotlines Psíquicas

Muitos serviços oferecem conselhos "psíquicos" por telefone. Na operação típica, as pessoas discam um número "0900" e são cobradas de 2 a 4 dólares por minuto pelo conselho. Em 1993 o "Prime Time Live" da rede ABC levou ao ar os resultados de uma investigação de três meses de um lucrativo"hotline psíquico". Uma investigadora disfarçada que não tinha nenhum conhecimento anterior de questões ocultas. Após ser contratada, ela passou por alguns dias de treinamento em cartas de tarô, astrologia e numerologia. Ela então usou sua intuição (mais palavras código escritas nas cartas do tarô) para formular suas respostas aos clientes. Ela informou ter sido instruída para permitir que chamadas de suicidas continuassem correndo antes de indicá-los a uma linha legítima para auxílio de suicidas. Outro investigador disfarçado, atuando como um provável investidor, encontrou-se com um diretor da companhia que disse, "A maioria das vidas pessoais das pessoas -- que trabalham para nós -- é uma tristeza só. Como eles podem ainda render dinheiro é incrível."

A revista Psychology Today traz muitos anúncios de serviços "psíquicos". Um na edição de junho de 1998, por exemplo, afirma:

Kenny Kingston é o mais procurado médium dos tempos modernos. Celebridades e estrelas famosas mundialmente buscam ser guiadas por ele. Agora você também pode saber o que vem pela frente. Tomar o controle de seu próprio destino. Converse com seu médium confidencial e pessoal hoje. 

Outros no mesmo tema oferecem:

Nem Sempre Inofensivo

Nenhum estudo sistemático do impacto de conselhos "psíquicos" ou astrológicos foi publicado na literatura científica. Mas o Associated Press noticiou um exemplo de um resultado desastroso segundo se alega ligado a um conselho desse tipo. Em 1994 a Orange County, Califórnia, entrou com um pedido de falência após seu tesoureiro ter perdido 1,7 bilhão de dólares em investimentos altamente especulativos na bolsa. O principal assistente do tesoureiro testemunhou para um júri que estava investigando a questão que o tesoureiro consultou um médium e confiou na previsão de taxas de juros de um astrólogo de mala-direta enquanto fazia os investimentos fatais. 

Uma coluna recente da "Dear Abby" apontou outro possível problema. Uma das leitoras da Abby descreveu como, desde que revelou seu endereço durante uma chamada telefônica para uma "consulta psíquica grátis", ela "começou a receber quilos de mala-direta a cada semana e chamadas de telefone de todo o tipo de organização boba e esquisita que você possa imaginar". 

Ações Reguladoras

Em novembro de 2000, a Procuradoria Geral da Pensilvânia entrou com uma ação contra o Access Resource Services com sede na Flórida, que opera uma "hotline psíquica" melhor conhecida por promover as leituras psíquicas de "Miss Cleo" [1].

OBuffalo Better Business Bureau recebeu mais de 1200 queixas contra a hotline de Miss Cleo [2]. 

Em julho de 2001, o Procurador Geral do Missouri Jay Nixon acusou o Access Resource Services de 94 violações da nova lei do Missouri, a "No Call", e outras violações de fraudes contra os consumidores. Os proprietários da hotline enfrentaram penalidades civis de mais de US$ 5000 por violação em que forem responsáveis [3,4]. Um juiz do Missouri então determinou uma ordem de restrição temporária impedindo a companhia de cobrar consumidores pelos serviços grátis anunciados tais como leituras psíquicas e de tarô e reduzir os índices de deturpações e renunciar judicialmente a cobrança pelos primeiros três minutos de cada chamada telefônica. (Consumidores gastam os três minutos fornecendo informações como nome, endereço e número de telefone e então foram cobrados pelo tempo gasto esperando no telefone para falar com seu médium.) Nixon também disse que os residentes do Missouri que nunca tinham requisitado serviços da hotline psíquica tinham recebido contas, incluindo pessoas mortas. A empresa da Flórida também cobrou de consumidores chamadas feitas por menores sem primeiro obter o consentimento dos pais mesmo que a hotline avisasse que seus serviços eram para pessoas maiores de 18 anos. O processo procurou obter penalidades civis e um mandado de segurança permanente. 

A ação judicial "No Call" foi a segunda que Nixon entrou desde que a lei começou a vigorar em 1° de julho. Quatro outros telemarketings pagaram um total de US$20.000 em penalidades civis e concordaram de abster-se de ligar para consumidores na lista [5]. 

A Lei "No Call" do Missouri, aprovada em 2000, declara que, "Nenhuma pessoa ou entidade deveria fazer ou ser a causa de qualquer solicitação telefônica à linha telefônica de qualquer assinante residencial neste estado que tenha notificado ao procurador geral . . . da objeção de tal assinante de receber solicitações telefônicas." Desde 11 de dezembro de 2000, mais de 614.000 residências do Missouri (representando cerca de 20% da população do estado) tinham entrado na lista "no call" (sem chamada telefônica) [5]. 

Referências

  1. AG Fisher sues psychic entertainment businesses over alleged free reading scam. Pa. Attorney General news release, Nov 11, 2000.
  2. Better Business Bureau reports on Florida psychic hotline, Feb 22, 2001.
  3. Jeremiah W. ("Jay") Nixon vs Action Resources Services, also known as "Miss Cleo". Petition for temporary restraining order, prelimiary and permanent injunctions, civil penalties and other relief. 
  4. Jeremiah W. ("Jay") Nixon vs Action Resources Services. Petition for injunctive relief, application for temporary restraining order, civil penalties and other relief.
  5. Nixon sues TV ad psychic Miss Cleo for fraud and No Call law violations; says "she should have seen this coming". Missouri Attorney General news release, July 24, 2001.
  6. A Poder da Coincidência: Algumas Notas sobre Previsões "Psíquicas" in Quackwatch em português

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Este artigo foi publicado em 15 de abril de 2002. 1