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"Suplementos Alimentares",  Ervas e Hormônios

A definição mais lógica de "suplemento alimentar" seria algo que fornece um ou mais nutrientes essenciais que não estão presentes na dieta. Entretanto, a Lei dos EUA sobre Educação e Saúde em Suplementos Alimentares de 1994 -- comumente referida como DSHEA -- define "suplemento alimentar" como qualquer produto (exceto tabaco) que contenha ao menos um dos seguintes ingredientes: (1) uma vitamina, (2) um mineral, (3) uma erva ou outra planta, (4) um aminoácido, (5) uma substância dietética "usada para suplementar a dieta através do aumento da ingestão dietética total", ou (6) qualquer concentrado, metabólito, constituinte, extrato ou combinação de qualquer um dos ingredientes acima citados. As ervas, obviamente, não são consumidas para propósitos nutricionais e freqüentemente são comercializadas com alegações terapêuticas.¹ A indústria dos suplementos, cujo lobby foi intenso para a aprovação desta lei, incluiu as ervas nesta definição para enfraquecer a capacidade do FDA em regular sua comercialização. Desde a aprovação do DSHEA, os hormônios também têm sido comercializados como "suplementos alimentares".

Esta página traz um índice das informações do Quackwatch sobre a grande variedade das substâncias vendidas como "suplementos alimentares" pelas lojas de alimentos naturais, farmácias, companhias de multinível (as MLM), profissionais de saúde, empresas que fazem pedidos pelo correio e páginas da internet. Poucas substâncias são úteis, porém a maioria é promovida com alegações falsas ou enganosas. O Quackwatch agrupa uma equipe de conselheiros especializados para avaliar as alegações feitas por eles. Planejamos cobrir mais de uma centena. O Centro de Segurança Alimentar e Nutrição Aplicada do FDA oferece informações a respeito de indagações dos consumidores sobre os suplementos. Seu site também hospeda o Sistema de Monitoramento de Eventos Adversos do FDA, um banco de dados pesquisável dos relatos que o FDA tem recebido acerca dos suplementos alimentares e produtos à base de ervas. 

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Esta página foi atualizada em 14 de março de 2002.

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N.T.:

1. Muitas ervas e outras substâncias também são registradas no Mistério da Saúde do Brasil como suplementos alimentares, mas são comercializadas ou anunciadas para fins terapêuticos sem a devida regulamentação por parte do governo brasileiro. [voltar]

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